Fysiska reaktioner på livsmedel är vanliga. En del av dessa reaktioner beror på livsmedelsallergier, men de flesta orsakas av en livsmedelsintolerans (även känd som livsmedelskänslighet). Symtomen för båda är likartade, vilket kan skapa förvirring.

Vid en födoämnesallergi agerar ditt immunförsvar felaktigt som om ett visst livsmedel är farligt och producerar antikroppar för att försöka neutralisera det. Kemikalier som histamin som kommer in i blodomloppet under denna episod kan leda till en våg av symtom som kan påverka olika organ runt om i kroppen. Dessa symtom kan variera mycket, från mild irritation till symtom som är allvarliga eller till och med livshotande.

Matintoleranser orsakas i allmänhet – tror vi – av kroppens oförmåga att bryta ner eller smälta vissa livsmedel eller ingredienser, och de involverar inte immunförsvaret och är i allmänhet mindre allvarliga än allergier. Vissa symtom uppträder omedelbart efter att ha ätit, medan andra kan ta några timmar innan de uppstår. Denna fördröjning kan göra det svårt att fastställa källan till känsligheten, vilket leder till att många intoleranser inte diagnostiseras.

 

Vad är symtomen på en livsmedelsintolerans?

Även om många livsmedelsintoleranser påverkar matsmältningssystemet varierar det påverkade området och de exakta symtomen mycket mellan olika personer, liksom de olika livsmedel och ingredienser som berörs. Här är några av de vanligaste symtomen att hålla utkik efter.

Förmningsbesvär

Matsmältningsproblem är det överlägset vanligaste symptomet på intolerans. De mest rapporterade symtomen är:

  • Bloated efter att ha ätit
  • Magsmärta
  • Syraåterflöde
  • Diarré
  • Svårt att gå ner i vikt
  • Överdriven gasbildning

Hudproblem

Livet med torr, knölig och kliande hud kan vara en utmaning, och det är ofta svårt att identifiera orsaken. Det finns många potentiella orsaker till hudproblem, matintolerans är en av dem.

  • Acne

Psykologiska problem

Ett föga känt faktum: tarmen producerar 90 % av kroppens serotonin (känt som lyckohormonet). Så det är inte förvånande att maten du äter kan ha en direkt inverkan på ditt humör.

  • Trötthet
  • Depression
  • Angslan
  • Hyperaktivitet
  • Snabba hjärtslag

 

Samma orsaker till matintolerans

Var och en av oss kommer med sin egen unika fysiologi, vilket gör det svårt att generalisera när det gäller matintolerans. Forskning och erfarenhet pekar dock i riktning mot de vanliga misstänkta orsakerna, med början på de nedan angivna.

  1. Brist på enzymer
  2. .

Enzymer spelar en nyckelroll i matsmältningsprocessen, vilket gör att vi kan bryta ner vår mat till en form som vi kan tillgodogöra oss och optimalt absorbera viktiga näringsämnen. Om vissa enzymer saknas eller är bristfälliga kan din matsmältning äventyras.

Det vanligaste exemplet är förmodligen laktosintolerans. På grund av minskad nivå av enzymet laktas har de drabbade svårt att bryta ner och absorbera laktos, ett socker som finns i mjölk och andra mejeriprodukter.

  1. Naturliga kemikalier

Vissa livsmedel innehåller kemikalier som har en toxisk effekt på människor och orsakar matsmältningsstörningar. Oförpackade bönor innehåller till exempel aflatoxiner medan helt kokta bönor inte gör det. Detta förklarar delvis varför människor kan reagera på vissa livsmedel vid vissa tillfällen och andra gånger inte.

  1. Aminer

Aminer produceras av bakterier under lagring och jäsning och finns därför i livsmedel som fisk som inte har förvarats på rätt sätt. De inkluderar histamin, en kroppskemikalie som produceras av matsmältnings-, nerv- och immunsystemet och som ofta förknippas med livsmedelsrelaterade intoleranser.

För de flesta människor metaboliseras och utsöndras histamin lätt. Vissa människor kan dock inte bryta ner det (på grund av nedsatta enzymer som ansvarar för nedbrytningen) ordentligt, vilket orsakar en ansamling i kroppen. De som är särskilt känsliga kan få symtom som liknar anafylaxi (en stark allergisk reaktion).

  1. Salicylater

Salicylater (derivat av salicylsyra), som finns i många livsmedel, är naturliga kemikalier som produceras av växter som ett naturligt försvar mot miljöstressorer som insekter, bakterier och sjukdomar. På grund av deras antiinflammatoriska egenskaper har livsmedel med höga halter av salicylater visat sig skydda mot sjukdomar som kolorektalcancer.

Salicylater finns i bearbetade livsmedel och i de flesta vegetabiliska livsmedel, inklusive de flesta frukter och grönsaker, örter, mynta, tomatsås, kaffe, honung, nötter och smaktillsatser.

  1. Individuella intoleranser

Av okänd anledning utlöser vissa ämnen känslighet hos vissa personer men inte hos andra. De vanligaste bovarna är bland annat följande

  • Sulfiter, som finns i rödvin och vissa mediciner
  • .

  • Konstnärliga sötningsmedel, t.ex. aspartam, som finns i många kolsyrade drycker
  • .

  • Mononatriumglutamat (MSG), som används som smakförstärkare i många livsmedel
  • Färgämnen och konserveringsmedel, t.ex. tartrazinfärgämnen och bensoater

 

Hur man hanterar en livsmedelsintolerans

Det mest effektiva sättet att hantera intolerans är helt enkelt att eliminera det felande ämnet från din kost. Ibland kan kroppen tolerera livsmedlet om det undviks under en period och sedan återinförs i små mängder. Om du har svårt att hitta orsaken till dina symtom, eller om du misstänker att du reagerar på ett visst livsmedel, kan ett test för livsmedelsintolerans hjälpa dig att få reda på vad som ligger bakom.

Viktigast av allt är att om du är orolig för något av de symtom du upplever, är det alltid lämpligt att besöka din läkare. Och sök alltid råd från en specialistläkare eller näringsterapeut innan du eliminerar vissa livsmedel eller återinför dem i din kost.